Barbaro…Harapan Baru Kami!

barbaro

“Ya ampun, apakah ini hebat?” Itulah yang dikatakan Kent Dorfman di “Animal House” bertahun-tahun yang lalu. Dan pertanyaan yang sama dapat dikatakan sekarang tentang penampilan yang memukau dan mengharukan yang dilakukan Sabtu lalu di Churchill Downs ketika Barbaro, Juara Derby Florida, menemukan jalannya ke lingkaran pemenang di Kentucky Derby ke-132.

Penampilannya yang berani dan bermain-main akan dikenang selama bertahun-tahun yang akan datang.  Slot Deposit Pulsa Tanpa Potongan Dia hanya bermain-main dengan lapangan di bagian atas peregangan dan menarik diri hanya di bawah dorongan ringan dari joki Edgar Prado, yang memenangkan Derby pertamanya juga.

Putra Dynaformer yang berusia tiga tahun ini, yang keturunannya dibiakkan secara royal untuk rumput, telah menunjukkan betapa atletis dan serbagunanya dia dengan memenangkan tiga balapan di rumput dan sekarang tiga di tanah. Dia telah menang pada jarak mulai dari satu mil hingga satu mil seperempat dan tidak pernah ditantang secara serius kecuali Sharp Humor di Derby Florida.

Pertanyaan sebenarnya adalah: bisakah dia melakukannya? Bisakah Barbaro menjadi Pemenang Triple Crown pertama di Amerika sejak Affirmed mencapai prestasi tersebut sekitar 28 tahun yang lalu? Semua orang, termasuk joki Edgar Prado, tampaknya berpikir itu bisa saja terjadi.

“Selama ini saya sangat percaya diri. Ketika saya melepaskannya, dia lari,” kata Prado setelah Barbaro menghancurkan lapangan Derby. “Mudah-mudahan, kita bisa mendapatkan Triple Crown.”

Saya ingat jajak pendapat yang dipasang di situs web Daily Racing Form yang menanyakan apa yang paling bermanfaat bagi pacuan kuda. Beberapa opsinya adalah: singkirkan obat-obatan seperti bute dan lasix, pasang lebih banyak permukaan poli-track, atau berikan lebih banyak insentif untuk program pemuliaan. Tapi pilihan keempat adalah, “memiliki pemenang Triple Crown.” Setelah hasilnya dihitung, sangat banyak penggemar, petaruh, dan handicappers yang setuju bahwa memiliki pemenang Triple Crown adalah apa yang dibutuhkan olahraga ini. Sekitar 60% yang membuat klaim.

Jadi kalau dilihat dari penampilan Barbaro Sabtu lalu di Louisville, apakah itu benar-benar bisa terjadi tahun ini? Banyak pakar di TVG, Daily Racing Form, dan publikasi lainnya mendapat kesan bahwa hal itu benar-benar bisa terjadi. Apakah Michael Matz, pelatih Barbaro, bermain dengan semua orang sambil memberinya 5 minggu dari Florida Derby ke Kentucky Derby? Apakah dia memberinya waktu selama itu karena dia tahu bahwa bulan depan ini akan menjadi angin puyuh yang menuntut fisik?

Satu hal yang pasti, kuda dan pelatih lain tidak mau harus berhadapan dengannya. Pelatih Todd Pletcher, pemenang Eclipse Award tahun lalu untuk pelatih terbaik, telah mengakui hal itu. Kudanya, Bluegrass Cat, melakukan balapan yang hebat tetapi masih jauh dari Barbaro, dan Pletcher akan melewatkan Preakness karena dia takut menghadapi keledai itu lagi.

“Dia menunjukkan hari ini apa yang kami pikirkan selama ini,” kata Pletcher dari Barbaro. “Saya tahu kami (Kucing Bluegrass) berada di posisi yang bagus, tapi sayangnya bagi kami, Barbaro menendangnya dan menjalankan balapannya.”

Pelatih Bob Baffert, yang memiliki tiga kuda Derby di Sinister Minister, Point Determined, dan Bob dan John, menggemakan sentimen yang lain.

“Kami tidak akan mengalahkan Barbaro. Dia luar biasa!”

20 Mei menandai tanggal Preakness Stakes dan Barbaro harus menjadi favorit berat. Belum pasti siapa yang akan datang ke timur untuk menyaingi dia, tapi sampai sekarang kita tahu beberapa. Saudara Derek, Pengacara Ron, dan Sweetnorthersaint semuanya akan menuju Baltimore. Pertanyaannya adalah… adakah yang bisa lebih dekat dengan monster ini? Dugaan saya adalah … sama sekali tidak!

Leave a Reply

Your email address will not be published.